La trágica muerte del ex basquetbolista Kobe Bryant ha enlutado, no sólo al mundo deportivo, si no a todos en general.

Pero hay una comunidad que no es ajena a esta pérdida, y ella es la comunidad cinéfila, ya que la ex estrella de la NBA tiene a su haber la estatuilla dorada del Oscar, historia que muy pocos conocen.

Luego de su retiro en 2016 y tras haber ganado 5 anillos, Kobe Bryant decidió llevar a la pantalla grande una carta que escribió en su despedida, y que muy pronto se hizo viral. Para ello se acercó al talento de Glen Keane, animador prestigioso de Disney, y John Williams, famoso por sus composiciones galardonadas año tras año. Juntos crearon el cortometraje “Dear Basketball”.

La carta y el corto

En la carta, Bryant dejó ver el gran amor que le tenía al deporte de la canasta, en el cual se entregó hasta su último juego. 

«Querido baloncesto,

Desde el momento en el que empecé a ponerme los calcetines de jugar de mi padre, disparando mi imaginación con tiros ganadores en el Great Western Forum, supe que una cosa era verdad:
quedé enamorado de ti.

Un amor muy profundo al que le entregué todo, desde mi mente y mi cuerpo hasta el alma y el espíritu. Siendo un niño de seis años, profundamente enamorado de ti, nunca vi el final del túnel, solo me veía a mí mismo corriendo para salir de uno.

Y corrí, corrí hacia arriba y abajo de cada cancha, después de cada balón perdido, por ti. Exigiste mi empuje, te di mi corazón, porque eso vino con mucho más. Atravesé el sudor y el dolor, no porque el desafío me llamase, sino porque TÚ me llamaste. Hice todo por TI, porque eso es lo que tú haces cuando alguien te hace sentir tan vivo como tú me has hecho sentir.

Concediste a un pequeño niño de seis años su sueño Laker, y siempre te amaré por ello. Pero no puedo amarte de manera tan obsesiva por mucho más tiempo. Esta temporada es lo último que tengo que dar. Mi corazón puede atajar los golpes, mi mente puede lidiar con la dura rutina, pero mi cuerpo sabe que es tiempo de decir adiós.

Y eso está bien. Estoy listo para dejarte ir. Quiero que lo sepas para que ambos podamos saborear cada momento que dejamos juntos. Los buenos y los malos. Nos hemos dado todo lo que tenemos mutuamente. Y los dos sabemos que no importa lo que haga después, siempre seré ese niño con los calcetines y cubos de basura en la esquina: “05 segundos en el reloj, balón en mis manos 5… 4… 3… 2… 1”

Siempre te amaré,

Kobe».

En el corto, que dura cerca de 4 minutos, Kobe nos recuerda con su propia voz, su andar por el basquetbol desde su infancia y lo que significó para él a lo largo de su carrera en lo que podríamos llamar un poema animado.

El Oscar

Durante la gala de los Oscar en 2018, «Dear Basketball» consiguió la nominación a mejor corto animado,  junto a “Graden Party” de Victor Caire, “Lou” de Dave Mullins y Dana Murray, “Negative Space” de Max Porter y Ru Kuwahata, y “Revolting Rhymes” de Jakob Schuh y Jan Lachauer. A pesar de contar en su equipo con dos grandes de Hollywood como lo son Keane y Williams, Kobe no esperaba que, a la hora de nombrar al ganador, escuchara su nombre. 

“Como jugadores de baloncesto, se supone que sólo tenemos que driblar y lanzar, pero me alegro de que hagamos un poco más que eso”, dijo Kobe cuando subió por la estatuilla. Fue así como el ex astro de los Lakers sumó otro premio a su laureada carrera.

Más allá de un Oscar, o de 5 anillos, o de records, nos queda el recuerdo de una gran leyenda.