El año era 1997 y en las pantallas de televisión se estrenó una de las series animadas más impactantes que hemos visto en los últimos 20 años; South Park.

Está dirigida al público adulto y se caracteriza por satirizar con humor negro la sociedad, actualidad y cultura estadounidense a través de las historias y situaciones surrealistas que les suceden a sus protagonistas, cuatro chicos (Stan, Kyle, Cartman y Kenny) residentes en un pueblo ficticio de Colorado que se llama South Park.

Los creadores de la serie son Trey Parker y Matt Stone, quienes se conocieron en la Universidad de Colorado en 1992.

South Park funciona como una comedia de situación animada, centrada en las historias que les suceden a los habitantes de la villa de South Park y en especial al cuarteto protagonista. Los chistes de la serie son irreverentes y satíricos. Para ello usan parodias, referencias a la cultura popular, humor negro, violencia y situaciones surrealistas entre otras técnicas.

La revista Time incluyó a South Park en su lista de Los 100 mejores programas de televisión de todos los tiempos, afirmando que la serie era el mejor programa de sátira de la década del 2000. En 2007, Rolling Stone la mencionó como el programa más divertido en televisión desde su debut hasta la fecha. En 2013, la revista TV Guide la posicionó en décimo lugar en su ránking de Las 60 mejores series de animación. Esa misma publicación también incluyó a Eric Cartman en décima posición del Top 50 de los mejores personajes de animación.

En 2006 South Park ganó un premio Peabody por su crítica social y su valor para satirizar la hipocresía en la sociedad estadounidense. La serie ha recibido cinco premios Emmy: tres en la categoría de “Mejor programa de animación” de menos de una hora, por «Best Friends Forever» (2005), Make Love, Not Warcraft​ (2006), Margaritaville (2009) y Raising the Bar (2012), más un Emmy en la categoría de “Mejor programa animación de más de una hora”, por su trilogía Imaginationland, emitida en 2008.​ Ha sido además nominada en diez ocasiones a estos galardones. En 1997 ganó el premio a la mejor serie de animación en los premios CableACE, el último año en que éstos se entregaron, y en 2000 fueron nominados a un Premio Oscar por la canción Blame Canada, presente en la película de la serie.